Индия Калькутта


         Калькутта - восточный город Индии, расположенный в дельте Ганга. В самом городе и его ближайших пригородах на сегодняшний день проживает около четырнадцати миллионов человек. Когда-то Индия находилась под властью Великобритании, и Калькутта была ее столицей. Именно это стало причиной того, что современный город является центром политики, культуры, образования и науки. 
         Климат Калькутты тропический, средняя температура в году составляет двадцать семь градусов. Летом здесь обычно очень влажно и жарко: с начала мая и до конца июня солнце раскаляет территорию города до сорока градусов. Поэтому туристы предпочитают посещать этот экзотический индийский город с ноября по март. 
Основная часть населения Калькутты представлена бенгальцами, в гораздо меньшем количестве встречаются здесь другие национальности: бихарцы, китайцы и англо-индийцы. Большинство жителей разговаривает на бенгальском языке. Почти три четверти горожан исповедуют индуизм, примерно пятая часть населения - мусульмане.
         Этот город с незапамятных времен является центром бенгальской литературы, в котором жили и трудились знаменитые индийские писатели. Калькутта славится тем, что в ней ежегодно проходит одна из крупнейших во всем мире ярмарка книг, направленная больше на презентацию новых изданий, а не на активные продажи. Кроме литературы в Калькутте сосредоточено большинство художественного искусства и музыкального творчества Бенгалии. 
         Архитектура города вобрала в себя самые разнообразные стили, такие, как исламский, восточный, а также романский и барокко. Стоит отметить, что именно в этом уголке земли расположен один из самых старых музеев Азии. Он был открыт в 1814 году, и теперь в нем хранится множество различных артефактов древней Индии. 
Еще одной достопримечательностью Калькутты является и огромное открытое пространство, называемое Мэйдэн. В этом месте местные жители собирается для отдыха, занятий йогой, а также для политических собраний. Рядом расположен и знаменитый форт Уильям, действующий и в наши дни. Но для того, чтобы проникнуть внутрь, нужно иметь специальный пропуск.
Административным центром города является площадь Далхоузи. Одна из сторон этой площади служит территорией            Здания писателей, а на другой находится Главный Почтамт, построенный на так называемой «черной дыре». В этом месте в середине восемнадцатого века около ста пятидесяти английских подданных были спущены под землю и умерщвлены. 
Как гласит одна из многочисленных индийских легенд, после смерти жены бога Шивы один из ее пальцев упал на то самое место, на котором сейчас находится храм Кали. В наше время сюда постоянно стекаются многочисленные паломники. Каждое утро здесь совершается обряд жертвоприношения, необходимый для того, чтобы задобрить кровавую богиню.
         Другое примечательное место Калькутты - мост Хоура-Бридж, являющийся самым загруженным мостом во всем мире, а также знаменитые Ботанические Сады, где произрастает двухсотлетнее дерево, кроны которого имеют вторые по величине размеры на всей планете.
         В города расположена одна из самых крупных во всем мире библиотек, хранящая в своих фондах более восьми миллионов разнообразных книг, несколько тысяч рукописей и около шестисот видов периодики. Экземпляр любой книги, отпечатанный на территории Индии, обязательно поступает в фонд этой библиотеки.
         Богатейшая во всем регионе коллекция птиц и животных находится в Зоологическом саду, площадь которого равна сорока акрам. Среди редчайших видов животных здесь можно встретить и таких, как, например, бенгальский тигр или королевская кобра. Сад является излюбленным местом отдыха и развлечений как туристов, так и местных жителей, так как посетителям здесь можно прокатиться на слоне, рассмотреть вблизи удивительной красоты птичью колонию или просто насладиться изумительными видами природы.